也许是时候对像香烟这样的小工具和应用进行监管了

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发布时间:2018-01-29 00:08

也许是时候对像香烟这样的小工具和应用进行监管了
为了避免监管,硅谷公司可能需要找到一种替代“接触时间”的方法,作为衡量其产品成功与否的关键指标。

科技公司在设计他们的产品时投入了大量的精力,使其变得“黏性”这是投资者甲板的演讲,但每个人都知道粘性的真正含义是什么:上瘾。

尽管这可能对公司和他们的投资者有利,但越来越多的研究表明,这对美国用户来说不是好事,对青少年和儿童尤其如此。随着技术滥用的问题得到更好的理解,科技公司可能需要开始衡量用户在产品上花费的时间质量,而不仅仅是数量。关于个人技术危险的讨论已经存在很长时间了,但在硅谷的泡沫中,这还不是一个现成的话题。人们更愿意谈论大的想法和改变世界的影响,而不是那些令人讨厌的副产品和意想不到的后果。

上周四晚,在达沃斯世界经济论坛上的一次晚宴上,超级投资者乔治索罗斯(他的基金在11月拥有的Facebook的几千股股票)发表了长篇大论,将谷歌和Facebook的比作资源开采公司(“矿业和石油公司利用了自然环境;社交媒体公司利用了社会环境”)。和赌场(他们“故意让他们沉迷于他们提供的服务”)。

他说:“在我们的数字时代,人类的注意力正在发生一些非常有害甚至不可逆转的事情”,“不只是分心或上瘾;社交媒体公司正在诱导人们放弃自主权”索罗斯说,现在越来越难找到全新的用户,社交媒体公司别无选择,只能通过要求更多的时间来取悦投资者。

但在过去几个月里,来自重要行业声音的一系列声明中,他只是最新的一个。

周三,Salesforce的首席执行官马克•本尼奥夫表示,Facebook的应该像烟草产品一样受到监管。“我认为你的做法和你对烟草行业的监管方式完全一样,”他在CNBC的节目中说,这是一种产品:香烟它们会让人上瘾,但对你却没有好处,”他说对于本尼奥夫的声望和声誉来说,这是一个重磅炸弹。

本月早些时候,一对苹果公司的机构投资者在1月份的时候将青少年智能手机的滥用行为提高了。这两名投资者,嘉娜合伙公司和加州教师退休系统,要求苹果公司对孩子们花在他们的想法上的不健康的时间(以及内部的应用)做些什么。苹果应该确保其最年轻的顾客成长为健康的成年苹果顾客。

作为回应,iPhone的联合创始人托尼法德尔在微博上大放了一段眼泪,他说苹果,谷歌,脸谱和推特都在设计他们的产品,不仅让孩子们上瘾,也让成年人上瘾。“苹果手表,谷歌手机,Facebook和Twitter--他们已经非常擅长让我们再点击一次,这是另一种多巴胺的打击,”法德尔在推特上写道,“他们现在有责任,需要开始帮助我们跟踪和管理我们的数字上瘾 -包括手机,笔记本电脑,电视等“。

苹果自己也公开回应了投资者(以及法戴尔),称这将为iOS的增加更多的家长控制功能。但它没有具体说明是什么类型的,也没有说明它会通过添加一些尚未在工作中出现的功能来回应这些担忧。(对操作系统的添加总是有很多保密的,所以我们必须等待并查看)。

另一位苹果机构投资者附和了一个简单的事实,即每个人都知道但不常说。“我们投资的东西会让人上瘾,”格柏川崎财富和投资管理公司的投资者罗斯戈贝尔对路透社说,他在评论贾纳/加州教师退休基金的信时说“上瘾的东西是非常有利可图的。”

10月在“卫报”采访中援引前谷歌,推特和Facebook的员工的话称,他们在这些公司工作的产品被设计成让人上瘾,“我们的大脑可能被劫持”。
Napster公司的创始人和Facebook上的早期投资人肖恩帕克在11月表示,Facebook的的设计目的是尽可能多地占用人们的时间。“上帝只知道它对我们孩子的大脑有什么作用,”他说。

真正的问题

上帝可能不是唯一知道屏幕的影响的人。越来越多的研究表明,许多孩子花了惊人的时间盯着手机。凯萨家庭基金会的一项研究发现,8到18岁的孩子每天花4个半小时在移动设备上看电视或视频。再加上游戏和社交媒体,你就能在数字媒体上占据重要的一天。在我的侄女和侄子们的智能手机上,我已经看到了这一点;看到他们与周围的世界(和家人)完全脱离关系,我感到很不安。

研究也在不断增加,这一论点再次强调了滥用科技设备和应用程序剥夺了孩子们正常睡眠,社交时间,学习和锻炼的时间。它还与一系列精神健康障碍有关,特别是在(但不完全是)青少年中。

圣地亚哥州立大学心理学教授让特文格是这方面研究最丰富的研究者之一。她和同事最近发表了一项研究,研究了一百万名美国青少年如何度过他们的空闲时间,以及哪些活动与快乐有关。一项研究发现,那些每天花在移动设备上的时间超过3小时的人比每天花两小时或更少时间的孩子更容易遭受“自杀相关的后果”。另一项研究表明,每天使用社交媒体的孩子有13%的几率会有抑郁的感觉。

孩子们仍然发展他们的执行功能 -他们自我调节,计划行为,抵制冲动的能力,使用他们的自上而下的认知控制来集中和完成任务 -所以他们特别容易受到小说增强的影响(例如,视觉和声音效果,弹出式),间歇的奖励,以及设备,应用,游戏和在线广告的说服性设计特征。” Radesky是撰写美国儿科学会儿童数字媒体使用指南的医生之一。

Radesky说,教育孩子的健康应用程序是可以使用的,比如PBS Kids和Toca博卡;但孩子们们经常会在app store上默认免费,有特色或下载量最多的应用。很多这样的应用都是低质量的,重复的,或者是有操控性的。” Radesky说。‘我的研究实验室一直在研究其中的一些,发现应用程序试图让孩子们进行应用内购买的一些非常不恰当的方式。’

科技公司和他们的投资者可能会被迫将“上瘾”这个词看作是无条件的最高级别的东西。他们可能不得不改变他们衡量产品成功的方式,从用户花在他们身上的时间,到花费的“质量时间”。
如果该行业不进行这种转变,监管机构可能会介入,并为他们提供服务。随着越来越多的研究出炉,这个问题看起来更加普遍和严重。与此同时,世界各地的监管机构对科技公司的疑虑也越来越大 -尤其是在科技公司在2016年大选中扮演的角色之后这些因素可能会创造一个监管机构被迫采取行动的环境。
Facebook上的动态消息更新
对监管的恐惧是一个用来解释Facebook的最近宣布对其动态消息做出改变的理论。1月11日,脸谱首席执行官马克扎克伯格在Facebook的上宣布,用户将看到来自品牌和出版商的内容更少,朋友,家人和群组的帖子也会更多。扎克伯格还有效地承认,使用的Facebook的方法实际上对你是有害的。他说,他相信当用户看到他们可以与之互动的内容(比如,他们认识的人),而不是被动地消费,这对他们的健康更有好处。
他说的是改变人们使用Facebook的的方式,但他也在谈论用户在Facebook的上花费的时间扎克伯格写道:“我们在2018年的重点领域之一就是确保我们在Facebook的上花的时间都花在了............。”最后,“............通过做出这些改变,我预计人们在Facebook的上的时间将会减少,一些接触的衡量标准将会下降。但我也希望你在Facebook的上花的时间会更有价值。”更少的总时间。更少的反对。更多的参与。换句话说,就是更优质的时间。

战略规划的本•汤普森认为,这种变化并非出于对监管的恐惧,而是出于一种自我保护的感觉他在1月17日的一篇文章中写道:“唯一能挽回的Facebook的力量的是用户主动拒绝这款应用““而且,我怀疑,如果Facebook的真的对你有害 -在线上相当于吸烟的人,那么,用户们在一起的唯一方式就是让他们接受这一事实“。

的确,很难想象政府在对用户的心理健康影响方面如何监管科技公司 - 。除了需要某种警示标识之外但汤普森提到的Facebook的可能仍然适用于的Facebook和其他科技公司如果消费者开始将科技公司视为无情的,追逐利润的,多巴胺的经销商,那该怎么办?用户体验可能会开始变得非常不同。

当然,有些科技公司比其他公司更有风险,这取决于他们的商业模式。但是那些以高度关注“投入时间”来衡量成功的人,应该拓宽他们的世界观,把重点放在“质量时间”和负责任的使用上。他们的想法是明智的,就像他们的客户开始做的那样。

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